Pedaling Chocolate at Manoa

A long time ago I walked through a cacao plantation in a coastal rainforest near Chuao, Venezuela.  More recently I visited the Ahonui botanical garden on Kauai where the owner showed us his cacao plants, and I took a tour at Theo’s, a local chocolate producer in Seattle.  But on a tour of the Manoa chocolate factory (Kailua, Oahu), I learned way more about how you actually make chocolate than ever before.

manoa chocolate entry

Bags of cacao from around the world await conversion into chocolate.

Owner Dylan Butterbaugh showed us the equipment he uses to grind the cacao. He told us when he started, after viewing a YouTube videos on the making of chocolate, he gerry-rigged a winnowing machine to break up and crush the beans after drying and figured out how to power it with a bicycle.  He pointed to the wall behind us where that original bike, named Dora resides.  See below –

bike on wall

Bike named Dora, used to power original winnowing machine.

To see the original bike-powered machine in action go to about 1:48 of the video below.  You can also see how the beans are roasted on a barbecue machine with a motor attached.  I didn’t see this on the tour as it is done offsite.

 

 

Interestingly, Dylan noted that some countries like Colombia, noted for its coffee, were not famous for great cacao.  Somehow they just didn’t have that right combination of soil, temperature, slope and aspect, sun, terroir, all those things that give each crop its unique flavor.

dylan explains

Owner Dylan talks chocolate on the factory floor

Cacao pod

Cacao pods

One interesting thing about cacao plants is that the pods, shown above, often sprout right on the tree trunk.  Above you can see the pods and pulp, which contain the beans.

at the bar 2

At the tasting bar

Soon, it was time to taste.  As our bar hostess described each chocolate we were about to try, she showed us a wheel with flavors, by category.  The flavor of each chocolate we tried would fit somewhere on this wheel. They were all fabulous.  I was partial to the Bahia dark chocolate from Brazil, and a lighter chocolate made from Hawaiian cacao.

flavor wheel

The flavor wheel

Below is a link to a very interesting article (in Spanish) sent by my sister-in-law in Venezuela.  It is about the efforts of a few visionary chocolate lovers to rebuild Venezuela’s once thriving cacao industry, struggling with the current political and economic turmoil plaguing the country.  This happens far too often in cacao producing countries.

http://www.eluniversal.com/guia-turistica/12410/maria-fernada-di-giacobbe-con-olor-a-cacao

 

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6 responses to “Pedaling Chocolate at Manoa

  1. mojoman@hawaii.rr.com

    Another excellent blog Jonathan! Keep up the good work! FYI we went to the factory yesterday afternoon to pick up more chocolate. Paolo

  2. Que interesante visita. Muy curioso el uso de la bicicleta. Y la experiencia de probar chocolate debio ser magnífica. Aqui en Venezuela hay gente tratando de rescatar la produccion de cacao y chocolate. Exiten muchas personas haciendo chocolate artesanal. He escuchado de una señora que esta dedicada al rescate del cacao en Vzla. Da talleres y cursos. Incluso mi jefe esta metido en eso tratando de traer chocolate de productores del interior para la capital. El cacao venezolano al parecer tiene muy buen sabor. Lástima se ha puesto muy costoso pero cada vez que puedo me doy mi gusto. soy amante del chocolate. Es como una caricia…

  3. Coro, gracias, muy interesante tu comentario. Te puedo decir que aquí, entre ellos que conocen el cacao bien, el chocolate de Chuao tiene mucha fama. En algunas tiendas, lo venden cuando llega. Les deseamos a los venezolanos suerte en sus esfuerzos de rescatarlo!

  4. Existen tres variedades principales de cacao en Venezuela:

    1. El criollo o nativo: es el cacao genuino y fue bautizado así por los españoles al llegar a México. Se cultiva en América en Perú, Venezuela (fundamentalmente en Chuao), Honduras, Colombia, Ecuador, Nicaragua, Guatemala, Trinidad, Bolivia, Jamaica, México , Granada; y en el Caribe, en la zona del océano Índico y en Indonesia. Es un cacao reconocido como de gran calidad, de escaso contenido en tanino, reservado para la fabricación de los chocolates más finos. El árbol es frágil y de escaso rendimiento. El grano es de cáscara fina, suave y poco aromático. Representa, como mucho, el 10% de la producción mundial.

    2. El forastero o campesino: originario de la alta Amazonia. Se trata de un cacao normal, con el tanino más elevado. Es el más cultivado y proviene normalmente de África. El grano tiene una cáscara gruesa, es resistente y poco aromático. Para neutralizar sus imperfecciones, requiere un intenso tueste, de donde proceden el sabor y el aroma a quemado de la mayoría de los chocolates. Los mejores productores usan granos forastero en sus mezclas, para dar cuerpo y amplitud al chocolate, pero la acidez, el equilibrio y la complejidad de los mejores chocolates proviene de la variedad criolla.

    3. Los híbridos, entre los que destaca el trinitario: es un cruce entre el criollo y el forastero, aunque su calidad es más próxima al del segundo. Como su nombre sugiere, es originario de Trinidad donde, después de un terrible huracán que en 1727 destruyó prácticamente todas las plantaciones de la Isla, surgió como resultado de un proceso de cruce. De este modo, heredó la robustez del cacao forastero y el delicado sabor del cacao criollo, y se usa también normalmente mezclado con otras variedades.

    Fuente: wikipedia

  5. En este link puedes encontrar una entrevista con Maria Fernnda Di Giacobbe, impulsadora del rescate del cacao y chocolate venezolano
    http://www.eluniversal.com/guia-turistica/12410/maria-fernada-di-giacobbe-con-olor-a-cacao

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